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Case Study

西门子在其全球各大工厂实施标签标准化,将效率提升到新高度

Siemens’ labeling-as-a-service solution, powered by Loftware NiceLabel provides centralized labeling that can easily deliver critical real-time labels to highly automated manufacturing and logistics environments.

背景

西门子的制造运营服务交付部门有一个明确目标。该部门负责所有系统、基础j设施和架构的 IT 信息技术,使西门子能够在各个工厂实施产品制造。他们的目标是提供 IT 系统和服务,以尽可能标准化和高效的方式、应用最佳实践来确保一切顺利运转。

挑战

碎片化分布阻碍了实施最佳实践

该集团希望实现标准化的领域中,有一个领域即是各工厂实现按需打印标签。但是,西门子当时的环境使这一努力具有挑战性。“五年前的标签设置是异构系统且异常复杂,”运动控制部门的制造运营部服务交付经理 Leon McDonnell 表示。”我们就坐在运动控制部门的各个工厂组成的网络中,甚至在我们的主要工厂也有三种不同的标签解决方案。

更广泛地说,有五六种标签打印解决方案。”一些解决方案是成品购买的,还有一些解决方案是在本地开发的,并且仅针对特定供应商。在这种情况下采纳最佳实践根本不可能,因为每个工厂都有自己的定制化解决方案。每个工厂还有多种型号的标签打印机和办公室打印机。“许多工厂都有很大自主权,有自己的采购或硬件方案,可能有根本无法想象的变量出现,而且这个变量在各个工厂又以各种变体存在,”Leon说道。

多语标签是一大挑战

由于西门子是一家全球公司,他们需要制作多语言的标签。标签解决方案不能一贯地处理中文字符,某些情况下,设计人员必须将其转换为图片。有一次,他们需要维护 250 张图片。由于不得不维护各种硬编码版面设计,使得标签变更流程变慢,并给IT部门带来沉重负担。最糟糕情况下,如果发生变更请求,他们将不得不手动更改数百个硬编码版面设计。工厂对同一个标签进行多次硬编码以满足不同的系统和打印机品牌的需求。

缺少版本历史记录使得质量控制变得困难

工厂采用的传统系统不能提供变更历史记录。如果要返回以前版本的标签,就必须手动操作,比如,将同一个版面设计文件创建多个版本,这样才能保留修订历史。如果标签中存在错误,调查工作会耗时耗力,而且根本无法找出到底在标签生产的哪个流程中发生了错误。

许多工厂都有很大自主权,有自己的采购或硬件方案,可能有根本无法想象的变量出现,而且这个变量在各个工厂又以各种变体存在。

Leon McDonnell

Service Delivery Manager

解决方案

为了达到所期望的标准化和柔性水平,西门子必须实施集中化平台进行标签生产和打印,并且能推广到所有工厂。

NiceLabel offers a single solution that meets all requirements
Siemens decided to use the NiceLabel label

management system to integrate with their PLM, MES and ERP systems and roll out a standardized label production and printing set-up for the Motion Control factories. They were able to accomplish this with a centralized instance of the NiceLabel label management system. The NiceLabel label management system is deployed on a private Siemens Cloud. A single server hosts the NiceLabel Document Management System (DMS) and a handful of servers host the NiceLabel integration system. Some plants that have poorer internet connectivity, such as in China, have decentralized production servers and occasionally synchronize with the centralized solution.

让企业用户能自主使用的标签设计器

所有与物料清单(BOM)关联的标签(如产品标识标签),在最初设计时均使用西门子的CAD软件NX Design,并存储在西门子的PLM系统Teamcenter中。NX Design还创建一个XML文件,将之导入NiceLabel标签设计器中。这意味着,在NiceLabel设计器中开始任何设计工作之前,已完成70%的标签设计工作。所有非BOM关联的标签都是由企业用户使用NiceLabel标签设计器从头开始设计。标签设计器采用直观界面,使得企业用户无需IT支持就能创建和变更标签。他们可以轻松地创建标签,并将标签模板进行跨工厂部署。

NiceLabel 与 PLM、MES 和 ERP 无缝集成

NiceLabel’s integration system is connected to Siemens’ ERP system (SAP) and various MES at the factory level. Although Siemens factories use different solutions for their MES, NiceLabel allows for the use of universal label templates that can be printed from any of the business systems. As a result of these flexible label templates, factories have to maintain fewer template variations, process fewer change requests and enjoy improved label consistency and compliance. The level of integration with Siemens’ other business systems has also enhanced productivity. Whereas under the legacy integration methods labels could take eight seconds to print, that time has been reduced to an average of 300 milliseconds to print each label. By implementing NiceLabel’s label management system, Siemens has been able to reduce the overall complexity of its internal business applications. Prior to NiceLabel, the business applications had to support multiple printers. Now they can handle business rules and logic using the label management system’s Automation module. The Service Delivery group has also been able to maximize the speed of implementation, while minimizing deployment costs.

5年前,我们从1个工厂、20台打印机开始试点,今天部署到22个工厂、1200台打印机,而且还在增加。最大的工厂每周要在200台打印机上打印150000张标签。而这一切都是由NiceLabel集成系统驱动。

Michael Buchmann

Solution architect for IRIS

投资回报期不到四个月

在决定购买NiceLabel之前,西门子内部分析测算显示,软件标准化和IT节省带来的投资回报期不会超过四个月。现在,他们已经实施了NiceLabel,并且已经达到了原来设想的投资回报期,而且由于打印流程改善和硬件采购更灵活,每天还在继续节省大量的成本。由于初期安装和标准化实施的效果非常出色,因此被其他业务单元作为最佳实践来学习。集团决定,将Nice Label作为服务提供给西门子为数众多的各个工厂。

结果

IRIS:让整个西门子享受“标签即服务”

他们意识到使用这种技术的潜力之后,该集团提供了一项名为IRIS的新服务,而NiceLabel LMS就是这项新服务的核心组件,向其他业务部门提供。“Iris(彩虹女神)是希腊神话中诸神的使者,人们会将之与那些完全透明、快若闪电的东西相关联,我们认为这是一个恰当的名称,正好反映了我们要达成的目标:为高度自动化的制造和物流环境提供关键的实时标签,”IRIS的解决方案架构师Michael Buchmann说。事实证明,这项服务非常受欢迎。这项服务已经在遍布欧洲和中国共6个国家4个不同业务单元的22个工厂投入使用,他们正在与其他众多企业一起努力,使之具备在任何地方部署的条件。

NiceLabel的扩展性使之成为可能

“五年前,我们从一个工厂、20台打印机开始试点,今天部署到22个工厂、1200台打印机,而且还在增加。最大的工厂每周要在200台打印机上打印15万张标签。而这一切都是由NiceLabel集成系统驱动,”Michael表示。这种扩展性也意味着, Leon的小组可以根据具体的业务单元提供不同级别的服务。

“我们的标准服务使用了在整个西门子共享的集中式私有云解决方案。但对于要求保证低延迟或高可用性要求的客户,我们可以为大型生产基地和互联网连接条件较差的地区提供本地生产服务器解决方案,”Leon表示。对于西门子而言,一个明显的好处就是能够使解决方案适应各个业务部门和工厂的需求,这也是“标签即服务”模式能够在整个组织内得到如此广泛的使用的一个主要原因。

“我们在一间仓库中经历了一个成功故事。他们希望使用无线打印设备,要是以前,就意味着必须对打印系统进行重复投入。但使用NiceLabel后,他们可以在台式机和手机上使用同样的系统进行打印。他们不必在系统上从新投资,这一点就带来大量节省。”

具有巨大潜力的服务

IRIS“标签即服务”非常成功,并且已被西门子“生产和物流卓越部门”确定为数字灯塔服务。起初仅作为解决一个本地问题的解决方案,现在已经被重新设计、扩展和打包而成为一种标准化服务,为西门子的整个制造业务提供标签作业和打印流程的标准化。“我们目前正在制定一项营销和销售战略,以实现将其作为全球服务进行销售。目前,我们为西门子制造部门的约10%提供服务,但其扩展潜力要远高于这个比例,”Leon总结道。

With NiceLabel, they were able to use the same system for desktop and mobile printing. They didn’t have to do all of the investment for duplicating the system, which was a significant savings for them.

Leon McDonnell

Service Delivery Manager

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